Cómo un ataque al corazón cambió mi vida

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Querido amigo,

Tuve un ataque al corazón en el Día de la Madre 2014. Tenía 44 años y estaba en casa con mi familia. Como muchos otros que han tenido un ataque cardíaco, nunca pensé que me pasaría a mí.

En ese momento, trabajaba como voluntario en la American Heart Association (AHA), recaudando dinero y concienciando sobre defectos cardíacos congénitos y enfermedades cardíacas en honor a mi hijo y la memoria de mi padre. Había sido voluntario allí durante siete años.

Luego, en un giro cruel del destino, sufrí un ataque cardíaco masivo. La falta de aliento que experimenté la noche anterior y la incómoda acidez estomacal que sentí esa mañana me llevaron a llamar al médico. Me dijeron que podría ser esofágico, pero no descartar un ataque cardíaco. Luego se me indicó que tomara un antiácido y fuera a la sala de emergencias si empeoraba.

Seguí pensando: “No hay forma de que pueda ser un ataque al corazón”.

Pero nunca llegué a la sala de emergencias. Mi corazón se detuvo y estaba muerto en el piso de mi baño. Después de llamar al 911, mi esposo me practicó RCP hasta que llegaron los paramédicos. Se determinó que tenía un bloqueo del 70 por ciento en mi arteria descendente anterior izquierda, también conocida como la viuda.

Una vez que estuve en el hospital, y 30 horas después de mi primer ataque cardíaco, sufrí un paro cardíaco tres veces. Me sorprendieron 13 veces para estabilizarme. Me sometí a una cirugía de emergencia para colocar un stent en mi corazón para abrir el bloqueo. Sobreviví.

Pasaron dos días antes de que volviera a estar alerta. Todavía no tenía memoria de lo que sucedió o de la gravedad de la misma, pero estaba vivo. Todos a mi alrededor sintieron el trauma, pero no tenía ninguna conexión emocional con los eventos. Sin embargo, podía sentir el dolor físico de mis costillas fracturadas (de la RCP) y estaba muy débil.

El plan de seguro en el que estaba cubierto cubría 36 sesiones de rehabilitación cardíaca, que de buena gana aproveché. El terror de colapsar en mi hogar sin siquiera sentir que perdía el conocimiento todavía estaba conmigo. Tenía demasiado miedo para comenzar a hacer cualquier actividad física por mi cuenta, y me sentí mucho más seguro con la supervisión y las herramientas que ofrece el programa.

A lo largo del proceso de recuperación, hice de mi salud mi prioridad. Hoy en día, sin embargo, ha sido difícil ponerme en primer lugar con tantas otras cosas para administrar. Mi vida siempre ha consistido en cuidar a los demás, y sigo haciéndolo.

Ser un sobreviviente de un ataque cardíaco puede ser un desafío. De repente, te dan este diagnóstico y tu vida cambia por completo. Mientras está en recuperación, puede moverse más despacio a medida que aumenta su fuerza, pero no hay signos visibles de enfermedad. No se ve diferente, lo que puede dificultar que sus amigos y familiares se den cuenta de que no se encuentra bien y puede necesitar su apoyo.

Algunas personas se sumergen directamente en el proceso de recuperación, entusiasmadas por comenzar una dieta saludable para el corazón y un programa de ejercicios. Otros, sin embargo, pueden dar grandes pasos y tomar excelentes decisiones al principio, pero luego lentamente vuelven a caer en hábitos poco saludables.

Independientemente de la categoría en la que se encuentre, lo más importante es que esté vivo. Eres un sobreviviente. Trate de no desanimarse por los contratiempos que pueda encontrar. Ya sea que vaya a un gimnasio la próxima semana, que regrese a su dieta saludable para el corazón mañana o que simplemente respire profundamente para aliviar el estrés, siempre hay una oportunidad para comenzar de nuevo.

Recuerda siempre que no estás solo. Hay algunos recursos maravillosos disponibles para conectarlo con otras personas que también están en este viaje. Todos estamos felices de ofrecer orientación y apoyo, lo sé.

¡Te animo a aprovechar al máximo tus circunstancias y vivir tu mejor vida! Estás aquí por una razón.

Con sincera sinceridad,

Leigh

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